Błąd
  • Wand contains no images `MagickWand-2'
Białucha, czyli wal biały
Wand contains no images `MagickWand-2'

beluga1Należy do gatunków zagrożonych, występuje w wodach arktycznych i sub-arktycznych. Liczebność populacji szacuje się na 100 tys osobników. Długość życia tych ślicznych zwierząt wynosi 25-30 lat. To chyba najśliczniejszy, a zdecydowanie najbardziej charakterystyczny gatunek walenia. Dokładnie jeden z 76 gatunków waleni!

Białucha, zwana też powszechnie bielugą,  to innymi słowy wal biały.

/łac. delphinapterus leucas /

Naturalnymi przeciwnikami są orki i niedźwiedzie polarne. Dawniej polowały na Biełuchy również plemiona północne. Było to dość łatwe, gdyż te walenie wędrują regularnie po tych samych trasach. Zaganiano je na płycizny i plaże i odławiano. Aktualnie, jak na ironię losu zaprzestano połowów nie tylko dlatego że gatunek jest zagrożony wyginięciem, ale także dlatego, że w ciele belugi odkładają się szkodliwe substancje wpuszczane do morza przez człowieka.

Samice po 15 miesiącach rodzą jedno młode, ciąże bliźniacze są rzadkością. Młode rodzą się w płytkich, cieplejszych wodach lub w ujściach rzek. Na świat wychodzą głową lub ogonem do przodu i odruchowo płynął ku powierzchni wody, by zaczerpnąć pierwszy oddech. Waga noworodka waha się okolicach 55 kg, mierzą ok. 1,2m. Karmione są mlekiem matki o wysokiej zawartości tłuszczu [27%]. Młode rodzą się brunatno-szare i wraz z upływem czasu pigment blednie, by w 7 roku życia całkowicie zaniknąć. Młode osiągają dojrzałość mniej więcej w tym samym okresie. Biełuchy są niezdolne do wytwarzania melaniny więc ośmioletnie osobniki są już całkiem białe.

Naturalnymi przeciwnikami są orki i niedźwiedzie polarne. Dawniej polowały na Biełuchy również plemiona północne. Było to dość łatwe, gdyż te walenie wędrują regularnie po tych samych trasach. Zaganiano je na płycizny i plaże i odławiano. Aktualnie, jak na ironię losu zaprzestano połowów nie tylko dlatego że gatunek jest zagrożony wyginięciem, ale także dlatego, że w ciele belugi odkładają się szkodliwe substancje wpuszczane do morza przez człowieka.

Mówi się czasem o nich kanarki morskie ze względu na niezwykle piękny śpiew, słyszalny czasem nawet nad powierzchnią morza. Nie bez znaczenia jest tu silnie wykształcony melon na głowie. Dzięki niemu belugi mają jeszcze lepsze zdolności echolokacyjne niż delfinowate. Jest im to niezbędne do przeżycia gdyż muszą się porozumiewać w poszukiwaniu przerębli w lodzie i akwenów wolnych od kry.

Biełuchy pływają dość wolno ok. 5 km/h, są w stanie w sytuacji zagrożenia przyspieszyć nawet do 20km/h na czas ok. 10 minut. Mogą wstrzymać oddech nawet na 20 minut, nurkują na głębokość 20m w poszukiwaniu pożywienia. W ekstremalnych sytuacjach potrafią się zanurzyć nawet na 650m! Są bardzo towarzyskie, łączą się w trwałe stada od 10-25 osobników, złożone z samców oraz samic z potomstwem. Grupy w okresie migracji łączą się tworząc stada sięgające kilku tysięcy osobników.

Biełuchy to małe, zębate wieloryby o niewielkich głowach, małych oczach i zaokrąglonym melonie – warstwie podskórnego tłuszczu na głowie. Na grzbiecie mają jeden otwór wydechowy zamknięty mięśniem. Szyje belugi są dobrze zdefiniowane dzięki siedmiu kręgom szyjnym, które nie są skondensowane jak u innych waleni. Szyja dzięki temu uzyskuje elastyczność i umożliwia obracanie głowy. Biełuchy mierzą średnio 4,7 metra i ważą do 1500kg. Samce są nieco większe od samic.

Dorosłe osobniki odżywiają się rybami, ośmiornicami, skorupiakami, kalmarami i robakami. Ich szczęki zaopatrzone są w 34 spiczaste zęby, służące do gryzienia i rwania, raczej niż do żucia. Żerują zarówno przy dnie jak i w głębokich wodach. W ciągu doby osobnik zjada pokarm o masie sięgającej 4% masy ciała- nawet 60kg ryb dziennie!

Ciało biełuch jest białe, okresowo się przebarwia. Głowa jest obła z wystającym dziobem. Nie ma płetwy grzbietowej, co ułatwia pływanie pod lodem, pozostałe płetwy są krótkie, szerokie i zaokrąglone. Występują tylko w rejonach arktycznych między 50-80 stopniem szerokości geograficznej północnej - wzdłuż wybrzeży Rosji, Alaski, Kanady i Grenlandii.

Doskonałą szansą zobaczenia ich na własne oczy jest udział w organizowanej przez Ocean Przygody wyprawie Szlakiem Wielorybników ku świetlistej Arktyce i legendarnemu Northwest Passage.

 

{gallery}beluga{/gallery}


 
means
means
means
means